Vad är Kontinentaldrift? Allt du bör Veta

Kontinentaldrift är tanken att kontinenter passivt rör sig på grund av plattektonikens rörelse. Som ett löpande band åker kontinenter på ett plastigt lager som kallas astenosfären.

Vi vet att kontinenter rör sig eftersom vi använder GPS-sensorer för att spåra deras rörelser. Vi har beräknat att kontinenter rör sig omkring 5-10 cm per år i genomsnitt. Så det här är ungefär lika långa som dina naglar växer varje år.

Kontinentaldrift är rörelsen av kontinenter på jorden. Det orsakas av konvektionsströmmar som genereras av temperaturskillnader mellan ytan och djuphavet. Denna process hjälper till att skapa nytt land, samt att flytta landmassa runt på planetens yta.

Låt oss nu tänka i geologisk tid:

Istället för bara år, hur långt har kontinenter flyttats under miljontals år? För när du tänker på jorden i en geologisk tidsskala har kontinenter färdats tusentals kilometer.

På grund av konvektion i manteln kan vi ackreditera våra kontinenter som ständigt anpassar sig till varandra.

Kontinentaldrift var en revolutionerande vetenskaplig teori utvecklad under åren 1908-1912 av Alfred Wegener (1880-1930), en tysk meteorolog, klimatolog och geofysiker, som lade fram hypotesen att kontinenterna alla ursprungligen hade varit en del av en enorm landmassa. eller superkontinenten för cirka 240 miljoner år sedan innan de bröts isär och drev till sina nuvarande platser

Baserat på tidigare vetenskapsmäns arbete som hade teoretiserat om horisontella rörelser av kontinenterna över jordens yta under olika perioder av geologisk tid, och baserat på sina egna observationer från olika vetenskapsområden, postulerade Wegener att för omkring 200 miljoner år sedan, en superkontinenten som han kallade Pangea (som betyder ”alla länder” på grekiska) började brytas upp.

Under miljontals år separerade delarna, först i två mindre superkontinenter, Laurasia och Gondwanaland, under juraperioden och sedan i slutet av kritaperioden till de kontinenter vi känner till idag.

Wegener presenterade sina idéer först 1912 och publicerade dem sedan 1915 i sin kontroversiella bok ”The Origins of Continents and Oceans”, som mottogs med stor skepsis och till och med fientlighet. Han reviderade och publicerade efterföljande upplagor av sin bok 1920, 1922 och 1929. Boken finns fortfarande tillgänglig idag på Amazon och på andra håll.

Wegeners teori, även om den inte var helt korrekt, och enligt hans eget erkännande ofullständig, försökte förklara varför liknande arter av djur och växter, fossila lämningar och stenformationer existerar på skilda landområden åtskilda av stora avstånd från havet. Det var ett viktigt och inflytelserik steg som i slutändan ledde till utvecklingen av teorin om plattektonik, vilket är hur forskare förstår strukturen, historien och dynamiken i jordskorpan.

250 miljoner år sedan under permperioden

Under den permiska perioden fanns det bara en kontinent. Och ett hav.

PANGEA: Om du hade en tidskapsel och reste tillbaka i tiden för 250 miljoner år sedan, skulle du uppleva jorden som superkontinenten Pangaea.

Från kust till kust var Pangea omgiven av superhavet Panthalassa. Gradvis slet kontinentaldriften isär superkontinenten till separata kontinenter.

200 miljoner år sedan under triasperioden

Låt oss spola tillbaka 200 miljoner år. Människor fanns inte. Istället dominerade dinosaurier landet.

Om du reste tillbaka till triasperioden, har två enorma kontinenter vävt samman.

LAURASIA: Laurasia består av dagens Nordamerika, Europa, Grönland och Asien i norr.

GONDWANA: Gondwana sattes ihop med dagens Afrika, Sydamerika, Australien och Antarktis.

Och smällar mellan de två landmassorna var Tethyshavet.

145 miljoner år sedan under juraperioden

För cirka 145 miljoner år sedan började haven ta form. På grund av kontinenternas rörelse öppnade det vägen för hav att fylla i separationen av kontinenter

När kontinenter drev bort från varandra blev Pangea mindre igenkännlig efter varje årtusende.

Detta beror på att vår nuvarande karta började ta form på grund av kontinentaldrift. Med tiden dör dinosaurier ut. Idag avslöjar vi deras fossiler.

En gång bodde de på det sammankopplade Pangea. Nu slår vi ihop var land var kopplat från fossilerna vi upptäcker.

65 miljoner år sedan under kritaperioden

Under kritatiden har dagens geografi blivit mer urskiljbar.

Helt plötsligt börjar världskartan likna något vi alla är bekanta med. Men det är inte riktigt där än.

Vi har till exempel en tydlig uppdelning mellan Europa och Nordamerika.

Men Atlanten behövde expandera lite mer för att det skulle bli vår moderna placering av kontinenter.

Hur ser jorden ut idag?

Den har 7 kontinenter och 5 hav.

Det tog lång tid för kontinentaldriften att forma planeten. Det är därför den geologiska tidsskalan är av avgörande betydelse.

Idag plockar vi upp bitarna och tittar på ledtrådarna från Pangaea.

Lägg till exempel märke till de slående likheterna med kontinentala gränser som ligger i linje på en världskarta.

Vi har också starka bevis på Pangea eftersom vi hittar fossiler från Pangeas superkontinent från djur som inte kunde simma eller flyga.

Hur kommer kontinenterna att se ut i framtiden?

För cirka 250 miljoner år sedan fanns det bara en stor del av landet känd som Pangaea. Om du tittar på en världskarta kan du fortfarande pussla ihop våra kontinenter som ett gigantiskt pussel och återskapa Pangaea.

Under miljontals år har plattektoniken slitit isär Pangea och skapat distinkta kontinenter och hav. Plattektoniken rör sig alltid. Men de är bedrägligt långsamma.

Marken vi bor på står aldrig stilla. Vi vet att de rör sig passivt eftersom GPS-satelliter mäter deras lätta rörelser.

PANGEA ULTIMA: Platttektoniken har skapat 7 distinkta kontinenter och 5 hav där vi bor idag. Så småningom kommer kontinentaldrift att bygga ihop en annan superkontinent som heter Pangea Ultima.

Data som stöder kontinentaldriftsteori

Fossila rester av liknande organismer på vitt skilda kontinenter stödjer teorierna om kontinentaldrift och plattektonik. Liknande fossila lämningar, såsom de av trias-landreptilen Lystrosaurus och den fossila växten Glossopteris, finns i Sydamerika, Afrika, Indien, Antarktis och Australien, som var kontinenterna som omfattade Gondwanaland, en av superkontinenterna som bröt av från Pangea ca. 200 miljoner år sedan.

En annan fossil typ, den av den antika reptilen Mesosaurus, finns bara i södra Afrika och Sydamerika. Mesosaurus var en sötvattensreptil bara en meter lång som inte kunde ha simmat i Atlanten, vilket tyder på att det en gång fanns en sammanhängande landmassa som gav den en livsmiljö för sötvattensjöar och floder.

Wegener hittade bevis på fossiler av tropiska växter och kolavlagringar i den kyliga arktis nära Nordpolen, såväl som bevis på glaciation på Afrikas slätter, vilket tyder på en annan konfiguration och placering av kontinenterna än deras nuvarande.

Wegener observerade att kontinenterna och deras klippskikt passar ihop som pusselbitar, särskilt Sydamerikas östkust och Afrikas västkust, närmare bestämt Karoo-skikten i Sydafrika och Santa Catarina-klipporna i Brasilien. Sydamerika och Afrika var dock inte de enda kontinenterna med liknande geologi. Wegener upptäckte att Appalachian Mountains i östra USA, till exempel, var geologiskt relaterade till Caledonian Mountains i Skottland.

Godkännande av kontinentaldriftsteorin

När Wegener dog dog även diskussionen om kontinentaldrift med honom ett tag. Den återuppstod dock med studiet av seismologi och ytterligare utforskning av havsbotten på 1950- och 1960-talen som visade åsar i mitten av havet, bevis i havsbotten av jordens föränderliga magnetfält och bevis på havsbottenspridning och mantelkonvektion, leder till teorin om plattektonik. Detta var mekanismen som saknades i Wegeners ursprungliga teori om kontinentaldrift. I slutet av 1960-talet var plattektoniken allmänt accepterad av geologer som korrekt.

Men upptäckten av havsbottenspridning motbevisade en del av Wegeners teori, eftersom det inte bara var kontinenterna som rörde sig genom statiska oceaner, som han ursprungligen trodde, utan snarare hela tektoniska plattor, bestående av kontinenterna, havsbotten och delar av den övre manteln.

I en process som liknar den för ett transportband, stiger het berg upp från åsarna i mitten av havet och sjunker sedan ner när det svalnar och blir tätare, vilket skapar konvektionsströmmar som orsakar rörelse av de tektoniska plattorna.

Teorierna om kontinentaldrift och plattektonik är grunden för modern geologi. Forskare tror att det fanns flera superkontinenter som Pangea som bildades och bröts isär under loppet av jordens 4,5 miljarder år långa livslängd. Forskare inser nu också att jorden ständigt förändras och att kontinenterna fortfarande rör sig och förändras än idag.

Till exempel växer Himalaya, som bildas av kollisionen mellan den indiska plattan och den eurasiska plattan, fortfarande, eftersom plattektoniken fortfarande trycker in den indiska plattan i den eurasiska plattan. Vi kan till och med vara på väg mot skapandet av en annan superkontinent om 75-80 miljoner år på grund av den fortsatta rörelsen av tektoniska plattor.

Men forskare inser också att plattektoniken inte bara fungerar som en mekanisk process utan som ett komplext återkopplingssystem, med till och med saker som klimatet som påverkar plattornas rörelser, vilket skapar ännu en tyst revolution i teorin om plattektonik som är variabel i vår förståelse för vår komplexa planet.

By Sydostskane

Relaterade

  • Upptäckarsjälen Mias äventyr med Land Rover Defender

  • Fotbollens puls i Skåne: Kulturen, klubbarna och framtiden

  • Hur fungerar en digital fastighetsbox?

  • Hur många fotbollsplaner finns det i Skåne?

  • Hur kan Kontinentalplattorna Röra sig?

  • Vad är Kontinentalplattor? [Komplett Guide]